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大明寶塔-延恩寺塔記略
發表日期:2013年9月4日  文章來源:平涼市博物館   文章作者:謝紅梅  瀏覽2951 人次

在平涼城東效一條長約2華里,突兀高聳的山梁上,矗立著一座七級八角空心佛塔,即延恩寺塔,因始建于明朝,距今有四百多年的歷史,故又稱大明寶塔。

祝禧祈休寓精義

大明寶塔修建于明朝,具體修建年限、原因史料記述不盡一致,但有一點是確定無疑的,即與當時平涼城一股強大的政治勢力韓王直接關聯。

韓王始封于明洪武二十四年(1391年),受封者是朱元璋的第二十子朱松,先封于遼東開元,永樂八年其子沖?嗣封,永樂二十二年接替安王改封平涼。宣德五年(1430年),韓王到平涼藩邸。韓王共傳十一世,二百一十三年,除憲王外,其余十世均在平涼。韓王是當時平涼地區一股強大的政治勢力,他們生活奢華、富極一時!镀經龈尽酚,環城九里,從西門到東門“夾街陽陽,無不朱垣戶而筒瓦者”,全都是王爺、將軍的府第。

由于安王,韓王先后封于平涼,明代平涼城建設進入了一個輝煌的時期。城內除建有規模宏大的韓王府,平涼府治、平涼縣治、陜西苑馬寺、陜西行仆寺、藩城(又名紫金城)等官衙城池外,韓王還大興土木,廣為修建圓囿別墅,寺院祠廟。大明寶塔所在地乃明代韓王所建佛教寺院延恩寺(后又名新塔寺),系御敕賜修。延恩寺,位于潘城東側,其南面是正學書院,東面為東岳廟。據塔頂鐵剎銘文記載,大明寶塔建于明武宗正德十一年(1516年)。但據明代“嘉靖八大才子”之一的趙時春撰《東塔記》云:該塔“創建于嘉靖乙未(1535年)初夏,丙午(1546年)春初告成”,歷時十年半才竣工。筆者以為趙時春記述當為確切,原因有二:一是據《平涼市志》載,“今東關寶塔(即大明寶塔)為昭王妃紀念昭王所建”。昭王與王妃一生好佛崇道,昭王于弘治十七年(1505年)由渭源王襲封,嘉靖十三年(1534年)薨。昭王妃以修建佛塔的形式紀念昭王當在情理之中。同時趙時春記該塔始建于1535年,也即昭王去世后的第二年,時間上相符。二是趙時春與韓昭王相從甚密,《東塔記》所記亦當不會有誤。在諸韓王中,韓昭王雅嗜詩書,為韓藩子第建立崇文書院,善長真草,著有《冰壺遺稿》、《千字文法貼》、《東海草書》等。趙時春少時就很敬佩韓昭王,因為會試奪魁,曾受到昭王召見。趙時春第一次被貶,昭王竟屈駕趙府,來看望趙時春,并贈詩勉勵趙時春。之后,二人成為談詩作文的好朋友,趙時春還多次陪韓昭王上崆峒拜佛觀景。據此,趙時春對修建大明寶塔的情況應當非常清楚。至于塔頂銘文所記,筆者疑為延恩寺修建年代(待考),非大明寶塔建成年代。

修建大明寶塔的原因,前已述及,是昭王妃為了紀念昭王而為之。筆者以為也是當時佛事興盛的結果。北魏中晚期,平涼境內佛事已十分興盛,唐宋達到鼎盛,到了明初,平涼佛教寺院已遍布城鄉。韓王時僅城區就有延恩寺、崇福寺、南莊寺、韓二府寺、韓六府寺、褒四府寺等。此一時期,幾乎隨處可見僧人。大明寶塔的興建,則直接反映了明朝平涼佛教的興盛。清朝詩人王源翰《平涼竹枝詞》對當時的情形作了十分真切的描繪:“東關浮屠起七層,禪房羅列夜傳燈。韓藩好佛人多化,處處經聲處處僧”。趙時春一生不齒僧道,他在《東塔記》中則對修建大明寶塔寄予了良好的愿望,認為“凡厥用意勤至,上為圣祝禧,下為士庶祈休,蓋推廣先昭王與今嗣王令德而欲播諸人人者也”。并告誡觀瞻者,“睹斯塔者,當儼然研其精義,入于正覺”!案⊥朗献寚孕扌,故人貴其身如山岳,是以塔而藏焉”。并述及“則凡被夫教育者,必能恪守寶訓,淡泊無為,靜以養心,簡以御事,怡神于虛明清淑之域,以享大雅樂善之休”。這與佛教勸人修行養性倒是一致的。

 

飛檐斗拱展雄姿

大明寶塔“琢石以為基”,塔高33.3,底部周長36.64,形制為七級八棱錐狀樓閣式。底層南向辟有一拱門,門楣上嵌有“大明”二字石匾。從第二層起,各層面上均有安置木柵欄的券門,第三層至第層的每個棱角上方兩側各有一個拱形佛龕,內有雕刻精美的佛像,雕欄回護。塔之各層均鑲飛檐,磚雕斗拱,鐫云頭花卉,上覆琉璃瓦,各角綴有獸頭鐵鐸。塔頂為圓形攢尖式,上嵌鐵鑄寶剎,與塔身渾然一體,十分狀觀。塔內各層有樓板木梯可供登眺。整個塔體由長磚砌成,磚質堅硬耐蝕,襯砌精巧嚴密。歷經數百年風雨侵蝕和數十次地震,寶塔主體至今仍完好無損。

大明寶塔氣勢雄渾,傲然聳立,清人趙汝翼曾賦詩贊曰“七層突兀薄霄漢,八面玲瓏射斗牛。眼界欲聞登絕頂,秦關百二望中收”。大明寶塔的形制結構充分體現了明代佛塔建筑的藝術風格,具有很高的觀賞和文物價值,它與同時代的崆峒山凌空塔遙相呼應,堪稱平涼古塔建筑的“雙璧”。1963年,甘肅省人民政府將大明寶塔與天圣銅鐘,崆峒山中臺大寺同時公布為省級文物保護單位。2006年,大明寶塔正式更名為延恩寺塔,申報列為國家重點文物保護單位。

古槐塔影名勝地

大明寶塔——延恩寺塔周圍平臺上,古槐婆娑,松柏常青,每逢春秋之季,花木繁茂,郁郁蔥蔥,槐香襲人,濃蔭蔽天。尤其是槐伴塔生,塔以槐幽,更是創造了一種難得的人間佳境。古人因此將“古槐塔影”列為平涼八景之一。有詩為證:“古槐經歷八千秋,掩映禪林地最幽;ㄉ⒏⊥傈S雪舞,枝分舍利綠云稠”。又有史料盛贊“寶塔春燈”曰,“若遇元宵節,街市居民懸燈于塔上,其光輝燦燦,恍若珠璣,貫乎上下,星斗綴于東西,真勝景也”。

今人戴笠翁又將“寶塔旭日”列為“平涼新十景”之一,賦詩贊之“旭日東升地平線,寶塔輝映見奇觀。雄姿七層矗大地,玲瓏八面接九天。金鈴風動春色暖,舍利光搖貝殿寒。莫道詩人靈感渺,一登令爾眼界寬”。

從明清以來近500年間,大明寶塔所在地一直成為平涼聞名遐爾的風景名勝地,游者樂此不疲。1983年,在此設立了平涼地區博物館,撒地設市后更名為平涼博物館。近年來又投入巨資全面改造了寶塔梁環境設施,新建了國內一流的文物庫房和文物展廳,建成了集歷史文物、旅游觀光、休閑娛樂于一體的寶塔博物園,全面對外開放,F館藏文物歷代青銅器、陶瓷器、玉器、金銀器、石器、書畫和皮影等重要文物近萬件,被國家財政部、國家文物局確定為全國博物館館藏文物保存環境標準化達標示范單位。精心篩選近500件精品文物,編綴成《文華物寶》——平涼歷史文物精品陳列、《絲路遺珍》——平涼佛道教文物藝術陳列兩大展覽,常年為游客展出。大明寶塔及寶塔博物園現已成為對外宣傳和推介平涼的重要窗口,成為平涼文化旅游的一張名片,必將對推動平涼經濟社會發展發揮更大的作用。


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